曇花一現再現

 

黃森一(化工 52 級)  於康州史坦福市2012.12.31
    
曇花從小對我就有一種說不出的神秘感,對她亦有獨特的鍾愛。也因只有耳聞從未目睹,所謂曇花一現,形容著她的短暫生命。
多年前,從長島鄭恆壽兄嫂家,取得白色曇花葉片,泡於水中,幾週後,生根才種於盆中。經過長期培植和不斷分植,現已是子孫滿堂並贈送友人分享。
幾年前,又從好友張務光兄處取得紅色和粉紅色曇花葉片。我們亦小心翼翼的培植,從浸泡於水中,生根發芽才養殖於上好土壤,澆水、施肥,亦是子孫滿堂、贈送友人。
我們家現擁有白色、紅色和粉紅色曇花,友人曾在賓州長木公園看到稀有珍貴的黃色和紫色花種,以白色花種最為普遍。曇花是多年生草本學名:Epiphyllum     oxypetalum,莖高2-3尺 ,葉堅實碩長,肥大而淺綠,花多瓣,大如手掌; 白色曇花發出清香,氣味芬芳,耐乾旱,比起別類花種較不生蟲害,枝梗堅硬,會越長越密越多。每隔一兩年必須修剪及分植繁多的根部於數處。據說最早生長於印度,墨西哥、南美洲森林地帶,大致有10多種不同顏色黃、白、紫和粉紅在夏季盛開,紅色則於春季盛開。
每年五月底,我們忙著放置於地下室過冬的盆栽,移植於陽光充足的後院陽台。我每週末忙碌著整理土壤、鬆土,加上上好的土壤,撒上肥料,最後在上面加舖木屑,以保持水分,接受炎陽的洗禮。每日澆水察看,每週按時施肥,以期待著曇花一開再開的夏季。每到七月底,老伴和我神經兮兮的每日端詳曇花葉片,密密麻麻的小花苞開始從邊葉冒了出來,頂端的花苞慢慢的長大,她好像有生命似的告訴我們說:「謝謝主人細心的照顧我,我要開花哩!」
曇花於晚上八點花苞開始慢慢的開,她好像是有生命的花朵,到午夜12點大開,花朵絢爛、千姿百態,她有如水的容顏,和美麗無以倫比,她散發出獨特的淳淳香氣。濃蓋著全屋,使人有欣欣然,陶醉忘我的景界。看曇花開放的過程,令人興奮。第二天清晨神奇的曇花就謝了。真如古人所云曇花一現。雖然她的生命短暫,但她用盡了她的一生,使人們欣喜,因此生命的價值於生命的質量,而忍不住再於生命的時間。在許多名花閨香中曇花最鮮為人知,因她於深夜開花,人們都在夢鄉之中,但她有月下美人之稱,西洋人稱之為夜之后花”Queen of the Night”.或”Night-Blooming Cereus”.,她有花后之姿,絕對擔當得起「國色天香」之名。
紅色曇花花開於4-5月中,花期4-5天鮮豔無比,但無香味;粉紅色曇花,花開於盛夏,花朵盛開二週,花小而嬌麗。紅色和粉紅色曇花每年只開一次,但白色曇花謝了又開,延至冬季下霜來臨以前。
這幾年,我對種植曇花頗有心得,春季發枝葉,夏季助長花朵盛開,秋季壯根及莖部,冬季休眠的生長規律。曇花喜愛肥沃土壤,花前春季,以楓葉腐殖堆肥為主,Bone Meal為輔。壯其枝葉,適當加些磷、鉀肥料使其花芽健壯生長。孕蕾開花之前必須使用水溶性 Miracle-Gro.® 曇花特別喜歡此種化工肥料氮磷鉀的比例為24%:87%:16%,此化肥特別含有微量的銅、鐵、鎂、鋅等多種鹽份。用量大致8湯匙一加侖的水,每星期使用一次。使其植株旺盛生長。開花後,曇花身軀以被掏空,營養必需進行補充,楓葉的Compost堆肥和 Mi-racle-Gro.® ,同時使用,這時以進入秋季這段時期的照顧,有決定影響來年花朵的多寡。入冬後,楓葉堆肥能增加地溫,對曇花越冬有保護作用。每週必須適量加水,以保持根部水份滋潤,我把要領傳授於友人,好友亦獲得同樣效果,使我興奮無比。真所謂好花一同來欣賞,清香撲鼻滿堂屋,快快樂樂過人生。
    
    
 
 
 
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