庭園黑金腐植土 變廢為寶

腐植土(compost)是庭園恩物,能使土壤醞釀出生生不息的活力,形成一個充滿蚯蚓和有機微生物的沃土,讓植物健康成長茁壯。製造腐植土並不需要昂貴的材料和設備,只要你願意利用廢物,把廚餘和院子裡的落葉廢草收集起來,假以時日,就能不斷獲得這個可貴的園藝資源。
腐植土是由動植物等有機物分解腐熟而成,由於顏色接近黑褐色,養分豐富,美國人因而戲稱它為「庭園黑金」,中國人則俗稱之為「堆肥」,因為最簡單的製造方法是把有機物堆聚起來,使其自然腐解而成為肥沃的土壤補充物。庭園黑金腐植土

雖然所有的有機物都能分解腐熟,但一般家庭都是利用廚房的剩餘物,例如切除掉的蔬菜、香蕉皮、蘋果核心、蛋殼、咖啡末、茶葉渣等,以及院子裡的落葉和草屑。在選擇堆肥材料時,最好只限於植物,避免用肉類和乳酪製品,以免產生惡臭和招引動物。

這些來自廚房和庭園的廢物,需要經過有機微生物的分解才能成為腐植土,因此在堆積這些廢物時,每堆一層都要鋪上薄薄的表土(topsoil),讓其中的微生物發揮作用。相對的,微生物需要有適量的碳和氮才能充分活躍,這些碳和氮都是來自堆肥材料。

含碳的材料都是褐色的,而且已經乾枯,例如稻草、枯葉、木屑等,美國人把這一類堆肥材料統稱為「褐料」(brown)。另一方面,含氮的堆肥材料大都是綠色的,而且都還含有水分,例如蔬果廚餘、草屑、蛋殼、咖啡末、茶葉渣等,美國人稱這一類堆肥材料為「綠料」(green)。所有的堆肥都應由褐料、綠料和表土一層層往上堆積。褐料和綠料的最佳比例應為25對1,越接近這個比例,微生物越能發揮效力。

有了這些材料之後,就可以著手選擇適合的方法。一般人最常使用的是「熱堆」(hot composting)和「冷堆」(cold composting)兩種方法。熱堆法所需時間最短,八星期內就能腐熟,但比較需要費力照顧,每隔幾天就要翻動一次。

使用這種方法的人,必須把整座堆肥一次堆起來,淋水之後用塑料布蓋起來。幾天後,堆肥的內部溫度會到達華氏150度到160度,顯示喜愛高溫的細菌正在發揮作用,這時候,需要予以翻動,使高溫細菌擴大活動。堆肥每隔幾天就會出現發熱冒煙的高峰期,需要及時翻動。最後,整座堆肥會逐漸冷卻,等到完全涼了之後,就形成腐熟了的腐植土。在進行這種熱堆法時,可以使用堆肥溫度計(compost thermometer),觀察堆肥內部熱度的變化。

一般家庭還可以用「冷堆」的方法,既簡單又省力,完全不需翻動,但自始至終都不會發熱冒煙,需時半年到一年才能腐熟。冷堆法最大的好處是可以逐漸堆放材料,不必一次堆成。只需要注意碳(褐料)和氮(綠料)的比例,提供適當的水分和空氣,使堆肥不乾不溼,就會持續緩慢地分解腐熟。這種方法雖然無需翻動,但當堆肥材料逐漸壓縮時,不妨用叉子攪動一下,提供一些空氣,幫助細菌發揮分解作用。

用冷堆法的人,最好在旁邊另外再做一座堆肥,以便第一座堆肥的底部材料腐熟時,可以把未熟的材料移到第二座堆肥繼續分解,而成熟的腐植土則可隨時應用。

有人還使用一種稱為「片狀腐熟」(sheet composting)的變通辦法,挖洞把有機廢物直接埋在土裡。這種方法雖然最為省力,但腐熟程度不均勻,而且在細菌分解有機物的過程中會導致土壤缺氮。

堆肥箱(compost bin)可以自行製作,最簡單的是用鐵網圍成一個正方的網箱,也可以用木料、磚頭或水泥磚(cinder block)建造較美觀的堆肥箱。原則上,堆肥箱至少要有三呎見方,翻動起來較方便。

市面還出售現成的堆肥器,最常見的是固定式堆肥箱(stationary),另外一類是滾式堆肥桶(tumbler)。固定式堆肥箱較便宜,但最好選擇有蓋子的形式,可以限制雨水的流入,而且防止動物侵入。滾式堆肥桶是一種封閉式的系統,最適合「熱堆法」,由於它比較不占地方,而且動物無法進入,是都市或小型庭園理想的堆肥器。

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