幫草坪度盛夏

巧澆水 勤割草 幫草坪度盛夏

夏日炎炎,許多人唯恐庭園裡的植物和草坪乾枯,澆水特別勤快,尤其是有自動灑水系統的人家,每逢仲夏就會日日灑水。其實施水過度非但對植物沒有好處,反而會帶來許多問題。ckuaa.org
每到夏季,就有許多讀者來信問到有關維護植物和草坪的問題,尤其是住在高緯度地區的人,大都會為施水、施肥和病蟲害而感到困擾。一般來說,高緯度地區春秋兩季維護庭園的重點在施肥、防蟲和除雜草,而夏季則應側重在施水和割草。

植物在夏天對水分的需要量比較迫切,夏季澆水的頻率和分量都要多一些。草皮通常每星期至少需要1吋水,在盛夏,每4、5天可能就需要1吋水,這1吋水最好是一次給足,水往土壤深處滲透,草根也會越長越深,較易發育成健康的草坪。如果施水日的間隔過短,而每次只噴水二十分鐘,水都只在表層,無法深入,較深層的土壤仍然處於長期乾燥的狀態,在夏天缺雨季節對草皮尤其不利。

為了確定施水的分量,可以到花園中心買一種雨量計(rain gauge),測一測需要多少時間才能施足1吋水。有些噴水系統可能需要3、4小時才能噴到這種程度,如果時間過長,不能一次應付整個庭院,可以每天只噴一個區,按日輪番施水。

掌握了施水的分量之後,還要注意施水的時間。黃昏和夜間是澆水最壞的時間,水分留在植物葉面久久不乾,容易招惹病害。正午前後也不適合澆水,風吹和日曬會使一半水蒸發,無法滲入土壤深層。清晨露水出現時,是澆水最好的時間,那時,草坪和植物的葉子自然潮溼,氣溫涼爽而無風,水都被土壤吸收。而且,留在葉片上的水分有足夠時間散發,葉片表面在白天都處於乾燥狀態,有助於防止病蟲。ckuaa,org

澆水的方法也要有所講究,草坪通常都是使用自動灑水系統或手動噴水器,這些都是罩頭式的灑水方法(overhead watering),但這種方法卻不適合用於種在花圃和菜園中的植物。許多人認為植物和人一樣,夏天需要沖涼,罩頭式灑水會使植物涼爽,其實,罩頭式澆水會使植物葉片處於潮溼狀態,容易招惹病害,蔬菜尤其要避免罩頭灑水。

對一般花草樹木和蔬菜,最好進行有特定目標的施水方式,包括用水頭針對植物根部施水、以及使用滲水管(soaker hose)和滴水灌溉系統(drip irrigation system)。滲水管最富機動性,可以隨意布置,最適合用於花圃;菜園則最好用滴水灌溉系統,可以用自動計時器控制施水時間和分量,省力省水,而且裝拼並不困難,可以到園藝中心或Home Depot和Lowe等連鎖店購買組件,自行裝置。

美國高緯度地區的草坪種植的都是冷季草,包括早熟禾(Kentucky bluegrass)、高狐草(tall fescue)和多年生黑麥草(perennial ryegrass),這些冷季草在夏季都處於半休眠狀態,看起來疲軟無力。許多人看到草皮生長速度緩慢,因而延長割草的間隔,其實草坪在夏季反而要更加勤快割草,最好能夠四、五天割一次草。而且割草機的高度要設在兩吋,應比春秋割草的高度低一些,因為冷季草在夏季內憂外患,精力不足,葉片過長會使它難以儲蓄和供應養分,割得短而勤快,再加上給水充足,草皮的精力才恢復得快。ckuaa.org

高緯度地區的草坪通常只需春秋各施一次肥,春季施肥是為了幫助草皮長葉,而秋季施肥則側重在長根。夏季絕不可施肥,因為冷季草夏天處於半休眠狀態,這時候施肥就像是人在睡覺時被強迫吃東西一樣,有害無益。基於相同的原因,夏季也不宜撒除草劑,受肥料和除草劑打擾的草皮會變得黃而乏力。

高緯度地區草坪的蟲害最主要有日本金龜子(Japanese beetle)、金吉拉蟲(chinch bug)和草地螟(sod webworm)。日本金龜子的成蟲並不會侵害草坪,但幼蟲棲身在地裡,以草根為食,對草皮危害極烈。被日本金龜子幼蟲侵襲的草皮,像是頂在頭上的假髮一樣,表層可以翻掀起來。但金龜子幼蟲都在5月間羽化成為成蟲,離開了土壤。

草地螟喜歡在早晨和黃昏飛行於草坪兩三呎上空,美國人因而俗稱之為「lawn moth」(草坪蛾)。草地螟並不會啃食草皮,但當牠飛行時,會產卵在草皮上,6天到10天即會發育成毛蟲,在晚間啃噬草皮的葉片,並且在草皮表面製造出鑲有金色絲線的細隧道,因而稱為「webworm」(網蟲)。草地螟毛蟲的生長期約有35天,每隻毛蟲可以啃掉四平方呎草坪。

這些蟲害的症狀雖然在夏天出現,但3月底4月初就要施藥,才能予以預防,等症狀出現才施藥已為時過晚。

金吉拉蟲特別喜愛在陽光充足的地方吸吮草皮葉片的汁液,分泌的毒汁會使草皮變得褐黃,使草坪出現局部乾枯的褐草。這種昆蟲在氣溫到達華氏70度以上時交配產卵,發展到成蟲需時4到7星期,因此目前施藥還可以減少損害的程度。殺金吉拉蟲的藥劑在Home Depot和Lowe等連鎖店都可以買到。現在施藥,草皮還來不及轉綠,但仍需要按時澆水,幫助草皮復原。

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